Porto heeft meer te bieden dan alleen portwijn

IMG_2502.a76ef047d8d24c03823acdf41c4ee7c8In 2014 heeft Easyjet een tijdje vluchten vanaf Amsterdam op Porto uitgevoerd. Inmiddels bestaat deze vlucht helaas niet meer. Dat is best jammer! Want als je een keer een goedkoop en kort weekendje weg wilt naar een relaxte zonnige stad, dan is Porto daar een geweldige bestemming voor. Veel meer dan dat de stad bekend stond om zijn port, wist ik er niet van. Daarom vertel ik jou wat de leuke plekjes in Porto zijn en wat je er kunt doen! Porto is een sfeervolle en kleurrijke stad. De reputatie van een armoedige en shabby stad was misschien ooit toepasselijk maar is nu geheel onterecht. Ok, op sommige plaatsen zijn de huizen en gebouwen verwaarloosd maar je kunt ook zien dat de stad leeft.

IMG_2513.a76ef047d8d24c03823acdf41c4ee7c8

Hoewel het toerisme in Porto meer en meer toeneemt, tref je er nog geen busladingen felgekleurde toeristen aan die braaf achter een paraplu aanlopen. Ook wordt zeker niet overal Engels gesproken en komt de handen- en voetentaal te pas. Samen met een collega ging ik een paar dagen de stad verkennen. Eerst maar eens via de winkelstraat het centrum in om een indruk van de stad te krijgen. Voor winkelfanaten is het shoppingcenter Via Catarina the place to be, gelegen in een voetgangerszone in de Rua da Santa Catarina. Dit is meteen ook de belangrijkste winkelstraat in Porto waar we allebei verliefd worden op een paar schoenen van Grotesque (een duur Nederlands merk die je doordat de productie in Portugal plaats vindt, voor de helft van onze prijs kunt kopen).

IMG_2508.a76ef047d8d24c03823acdf41c4ee7c8

Redelijk aan het begin van deze straat, strijken we neer op het terras bij Café Majestic, een prachtig stijlvol oud café. Verplicht nummer is om even van het toilet gebruik te maken, omdat het interieur en plafond zo mooi zijn. Daarna door naar een van de mooiste boekenwinkels ter wereld; Livraria Lello & Irmão. Nu heb ik normaal gesproken altijd al wel een zwak voor reisboekenwinkels. Maar deze slaat toch wel alles. Het interieur is super, vooral de bijzondere trap naar de eerste verdieping.

In het centrum gaan liggen cafés naast winkels, restaurants naast disco’s, kappers naast kathedralen en nagelstudio’s naast kerken. Vanaf de brede hoofdstraat kan je de smalle straatjes en leuke pleintjes verkennen. Het centrum is niet zo groot en doet zelfs soms als een uit de kluiten gewassen dorp aan. Van openbaar vervoer hebben we geen gebruik gemaakt. Aangezien het heerlijk voorjaarsweer was in maart, hebben we alles lopend gedaan. Trek wel goede schoenen aan want de cobbled streets in combinatie met de vele trappen, lopen niet altijd even makkelijk.

IMG_2479.a76ef047d8d24c03823acdf41c4ee7c8

De wijk Ribeira is de oudste van Porto en daarom ook gelijk de meest karakteristieke. oude centrum is door UNESCO in de lijst van Werelderfgoed opgenomen. De belangrijkste bezienswaardigheden zijn Sé do Porto (een middeleeuwse kathedraal), Palácio da Bolsa (het oude beursgebouw), Paço Episcopal (het bisschoppelijk paleis) en het Estação de São Bento (de stationshal). Je benen even rust geven kan je prima doen aan het Praça da Liberdade (Plein van de Vrijheid), het grote centrale plein in het centrum. Net zoals in Lissabon, zijn de prijzen in Porto ook aangenaam. Geen torenhoge prijzen dus voor cappuccino, cola of een glaasje port. En genieten vanaf de brug over de Douro met het fantastische uitzicht over de stad, is uiteraard gratis.

IMG_2493.a76ef047d8d24c03823acdf41c4ee7c8

Maar toch staat Porto niet bekend om de beste bezienswaardigheden, interessantste musea of geweldig architectuur. De stad is vooral bekend van de portwijn. De port wordt kilometers verderop in de Douro omgeving geproduceerd op steile zonovergoten hellingen langs de rivier. Vroeger werd de oogst in speciale portboten over de rivier vervoerd vanuit de wijnboerderijen naar Vila Nova de Gaia, de stad die verbonden met de spectaculaire Eiffelbrug tegenover Porto op de andere oever van de Douro ligt.
Een van de leukste dingen om in Porto te doen vond ik een portproeverij. In Vila Nova de Gaia kun je port proeven in één van de meer dan vijftig wijnkelders. Alle bekende merken zoals Kopke, Taylor’s, Sandeman, Niepoort, Croft en Dow zitten hier.

IMG_2495.a76ef047d8d24c03823acdf41c4ee7c8

Hier werd de port in eiken vaten opgeslagen en jarenlang bewaard door de verschillende porthandelaren. Wij hebben voor een paar euro een rondleiding met proeverij gedaan bij Sandeman. Op verschillende tijdstippen vinden in verschillende talen rondleidingen plaats. Indrukwekkend is de de omvang van sommige vaten en de rijpingstijd die hier mee gemoeid is. Na afloop krijg je verschillende drankjes aangeboden en is er uiteraard volop gelegenheid om wat producten en souvenirs te kopen.

IMG_2496.a76ef047d8d24c03823acdf41c4ee7c8

Zontechnisch ligt deze wijk ideaal. Tot laat in de avond kan je zonnestralen oppikken. Zodra de zon achter de stad gaat zakken, verschijnt er een magisch mooi licht. Omdat je aan deze kant van de rivier ook nog eens genoeg leuke, lekkere en goedkope eettentjes hebt, is dit een prima begin van wat een lange avond kan worden. Ook ’s nachts staat het leven in Porto niet stil en is een bezoekje aan een van de bars en cafés in het oude stadscentrum de ideale manier om lang van de nacht te genieten.

IMG_2490.a76ef047d8d24c03823acdf41c4ee7c8

Mocht je de stad aandoen voor een paar dagen, dan kan een boottrip over de Douro zeker niet ontbreken. Je vaart onder een aantal mooie bruggen door en daarnaast heb je een mooi uitzicht over de stad. Opstappen kan langs de kades van Porto en Vila Nova de Gaia.

Zoals ik al eerder aangaf is Easyjet gestopt met vluchten op Porto. Maar mocht jij ook deze leuke stad willen ontdekken, dan kan je met Transavia of Ryanair ook goedkoop hier naar toe vliegen. Enjoy life!

Advertenties

4 thoughts

  1. Pingback: TravEllenineurope
  2. Heerlijk om te lezen..! Vorig jaar voor het eerst naar Porto gegaan (Portugal is op de een of andere manier makkelijk te missen) en het is gelijk mijn top10 all time favourite steden binnengeknald, wat een stad! Leuk om nu weer even foto’s te zien en jouw verhalen te lezen. Waar gaat de volgende trip naartoe?

    Like

      • Nice, Kroatië moet geweldig zijn, ik ben nooit verder gekomen dan Pula & Porec. Zitten zeker nog een aantal leuke trips in de pijplijn, net gister terug uit Barcelona, over een paar weken Marokko en dan in Augustus een road trip langs de west coast van de VS..! Stay tuned 😉

        Liked by 1 persoon

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s